Tratamiento para la Ictericia

La mayoría de las veces, la ictericia neonatal, no necesita tratamiento médico (hiperbilirrubinemia). Igualmente, debes tener cuidado con la intensidad creciente de la coloración amarilla en la piel y en los ojos o cualquier cambio en el comportamiento de tu hijo.

Los niños que tienen bilirrubina en la sangre a un nivel que podría ser perjudicial para su salud, necesitan someterse a un tratamiento. Cualquiera que sea la causa, si la afección no se trata, las cantidades excesivas de bilirrubina en la sangre pueden causar daño cerebral (kernicterus), lo que podría resultar en la pérdida de audición, discapacidad intelectual y problemas de conducta.

Tratamiento para la Ictericia

El tratamiento más común para la hiperbilirrubinemia es la fototerapia, que utiliza luz fluorescente para ayudar a transformar la bilirrubina en una forma que el cuerpo puede eliminar con mayor rapidez. La fototerapia estándar se realiza en un hospital. Pero los recién nacidos con ictericia que tienen buena salud pueden ser tratados en casa con un tipo de fototerapia que utiliza una envoltura de fibra óptica, por lo general una manta o una banda. Estos abrigos suelen reducir los niveles de bilirrubina en sangre más lentamente que la fototerapia estándar, por lo general sólo se usan para la ictericia leve. A veces la terapia estándar y la terapia en casa se realizan conjuntamente.

Si tu recién nacido está recibiendo fototerapia para la ictericia en el hospital, puedes ayudar:

  • Cuidando a tu hijo por la noche si te lo permiten.
  • Tocando a tu pequeño con frecuencia durante las sesiones de fototerapia.
  • Hablando o cantando a tu recién nacido.
Tratamiento para la Ictericia

Si la ictericia de tu hijo es causada por una enfermedad subyacente, necesitará otros tratamientos. Por ejemplo, si la ictericia severa es causada por la incompatibilidad del tipo de sangre, el niño puede necesitar inmunoglobulina (IG). Si eso no ayuda, tu hijo puede necesitar ser internado en un hospital y recibir una transfusión de sangre.

La ictericia es causada por un exceso de bilirrubina en la sangre. Esto se conoce como hiperbilirrubinemia. La bilirrubina es una sustancia amarilla que se produce cuando los glóbulos rojos, que transportan oxígeno por todo el cuerpo, se descomponen. La bilirrubina viaja en el torrente sanguíneo hasta el hígado. El hígado cambia la forma de la bilirrubina de manera que se puede pasar fuera del cuerpo en las heces (heces).

Sin embargo, si hay un exceso de bilirrubina en la sangre o si el hígado no puede deshacerse de ella, el exceso de bilirrubina causará ictericia. La ictericia es común en los bebés recién nacidos, porque los bebés tienen un alto nivel de glóbulos rojos en la sangre y estos se descomponen y son reemplazados con frecuencia. El hígado de los recién nacidos aún no está plenamente desarrollado, por lo que es menos eficaz en el procesamiento de la bilirrubina y en el proceso de extracción de la sangre.

Esto significa que el nivel de bilirrubina en los bebés puede ser casi dos veces más alto que en los adultos. Para cuando un bebé de aproximadamente dos semanas, está produciendo menos bilirrubina y su hígado es más eficaz en la eliminación del cuerpo, lo que significa que la ictericia a menudo se corrige sola en este punto, sin causar daños.

Amamantar a tu bebé puede aumentar sus probabilidades de desarrollar ictericia, pero no hay necesidad de dejar de amamantar al niño si tiene ictericia ya que los síntomas normalmente pasarán en las próximas semanas y los beneficios de la lactancia materna superan los riesgos potenciales asociados con la enfermedad.

Si tu bebé necesita ser tratado por la ictericia puede necesitar líquidos adicionales y tomas más frecuentes durante el tratamiento. La razón por la que los bebés amamantados tienen más probabilidades de desarrollar ictericia no es clara, aunque un número de teorías se han sugerido. Por ejemplo, puede ser que la leche materna contiene ciertas sustancias que reducen la capacidad del hígado para procesar la bilirrubina.

En algunos casos, la ictericia puede ser el resultado de otro problema de salud. Esto a veces se llama ictericia patológica. Algunas causas de la ictericia patológica incluyen:

  • Una glándula tiroides poco activa (hipotiroidismo). Cuando la glándula tiroides no produce suficientes hormonas.
  • Incompatibilidad de grupo sanguíneo. Cuando la madre y el bebé tienen diferentes tipos de sangre y estos se mezclan durante el embarazo o el nacimiento.
  • Factor de enfermedad rhesus. Una condición que puede ocurrir si la madre tiene sangre Rh-negativo y el bebé tiene sangre Rh-positivo.
  • Una deficiencia enzimática hereditaria ( las enzimas son proteínas que aceleran y controlan las reacciones químicas en el cuerpo). Como una deficiencia de glucosa-6-fosfato-deshidrogenasa (G-6-PD), una enzima que ayuda a la función de glóbulos rojos.
  • Una infección del tracto urinario.
  • El síndrome de Crigler Najjar. Una condición hereditaria que afecta negativamente a la enzima responsable del procesamiento de la bilirrubina, lo que lleva a una acumulación de bilirrubina.
  • Una obstrucción o defecto en el sistema biliar. El sistema biliar está compuesto por los conductos biliares y la vesícula biliar y se crea y transporta la bilis (un líquido utilizado para ayudar a digerir los alimentos grasos).