Las tiroides y el embarazo

¿Qué es la enfermedad de la tiroides?

La enfermedad de la tiroides es un trastorno que afecta a la glándula tiroides. A veces, el cuerpo produce demasiada hormona tiroidea y a veces produce muy poca. Las hormonas tiroideas regulan el metabolismo de la forma en que el cuerpo utiliza la energía y afectan a casi todos los órganos del cuerpo. El exceso de hormona tiroidea se llama hipertiroidismo y puede causar que muchas de las funciones del cuerpo se aceleren. Muy poca hormona tiroidea se llama hipotiroidismo y puede causar que muchas de las funciones del cuerpo reduzcan su velocidad.

Las tiroides y el embarazo

La hormona tiroidea juega un papel crítico durante el embarazo tanto en el desarrollo de un bebé sano como en el mantenimiento de la salud de la madre.

Las mujeres con problemas de tiroides pueden tener un embarazo saludable y proteger la salud de los fetos, aprendiendo sobre el efecto del embarazo sobre la tiroides, manteniéndose al día en sus pruebas de la función tiroidea, y tomando los medicamentos necesarios.

La producción de la glándula tiroides de las hormonas tiroideas, T3 y T4, está regulada por la TSH, que es producida por la glándula pituitaria.

¿Qué es la tiroides?

La tiroides es una glándula de 5 centímetros de largo, en forma de mariposa que pesa menos de 28 gramos. Está situada en la parte frontal del cuello debajo de la laringe, o de las cuerdas vocales, tiene dos lóbulos, uno a cada lado de la tráquea. La tiroides es una de las glándulas que componen el sistema endocrino. Las glándulas del sistema endocrino producen, almacenan y liberan hormonas en el torrente sanguíneo. Las hormonas viajan a través del cuerpo y dirigen la actividad de las células del cuerpo.

Las tiroides en las embarazadas

La glándula tiroides produce dos hormonas tiroideas, triyodotironina (T3) y tiroxina (T4). La T3 es la hormona activa y se hace de T4. Las hormonas tiroideas afectan al metabolismo, al desarrollo del cerebro, la respiración, el corazón y las funciones del sistema nervioso, la temperatura corporal, la fuerza muscular, la sequedad de piel, los ciclos menstruales, el peso y los niveles de colesterol.

La producción de la hormona tiroidea está regulada por la hormona estimulante de la tiroides (TSH), que se hace por la glándula pituitaria en el cerebro. Cuando los niveles de hormona tiroidea en la sangre son bajos, la hipófisis libera más TSH. Cuando los niveles de la hormona tiroidea son altos, la hipófisis responde disminuyendo la producción de TSH.

¿Cómo afecta normalmente el embarazo a la función tiroidea?

Existen dos hormonas humanas relacionadas con el embarazo, la gonadotropina coriónica (hCG) y los estrógenos que producen un incremento en los niveles de hormonas tiroideas en la sangre. Hecho por la placenta, la hCG es similar a la TSH y estimula ligeramente la tiroides para que produzca más hormona tiroidea. El aumento de estrógenos produce mayores niveles de globulina fijadora de hormonas tiroideas, también conocida como globulina de unión a tiroxina, una proteína que transporta la hormona tiroidea en la sangre.

Estos cambios hormonales normales a veces puede hacer que los resultados de las pruebas de función tiroidea durante el embarazo, sean difíciles de interpretar.

La hormona tiroidea es esencial para el desarrollo normal del cerebro del bebé y el sistema nervioso. Durante el primer trimestre de embarazo, el feto depende de la oferta de la madre de la hormona tiroidea, que viene a través de la placenta. Alrededor de las 12 semanas, la tiroides del bebé comienza a funcionar por sí sola.

La tiroides se agranda ligeramente en mujeres sanas durante el embarazo, pero no lo suficiente como para ser detectada en un examen físico. Una tiroides visiblemente agrandada puede ser un signo de enfermedad de la tiroides y se debe evaluar. Los problemas de tiroides pueden ser difíciles de diagnosticar durante el embarazo debido a los niveles altos de la hormona tiroidea en la sangre, el aumento de tamaño de la tiroides, la fatiga y otros síntomas comunes del embarazo y trastornos de la tiroides.