La varicela en bebés

¿Qué es la varicela?

La varicela es causada por un virus llamado el virus de la varicela-zoster, y es muy común en los niños menores de 10 años. La mayoría de los casos de varicela tienen lugar en invierno y primavera.

La varicela en bebés

¿Cómo se contagia la varicela?

La varicela se contagia a través del aire, por lo general al toser y estornudar, ya que el virus se encuentra en la saliva y el moco, y también a través del contacto con el líquido de las ampollas. La varicela es muy contagiosa, y tu pequeño puede contraer simplemente pasando 15 minutos en la misma habitación que un niño infectado.

¿Cuáles son los síntomas de la varicela?

La varicela causa racimos de pequeñas manchas rojas que pican, están llenas de líquido y pican. Depués estás se convierten en costras, que finalmente se caen. La cantidad de manchas varía de niño a niño - algunos pueden tener sólo unos pocos puntos, mientras que otros pueden desarrollar una erupción en todo el cuerpo. Las manchas son más propensas a aparecer en la cara, las orejas y el cuero cabelludo, las axilas, en el pecho, el estómago, los brazos y las piernas. Pueden venir acompañadas de dolor de cabeza y fiebre.

La varicela en bebés

¿Cómo debo tratar la varicela?

El tratamiento de la varicela es bastante simple, es sólo dejar que el virus siga su curso y asegurarte de que tu pequeño lo pase lo más cómodo posible. Vístelo con tejidos de algodón no ajustados, ya que sino la piel se irritaría más, y alíviale la picazón con paracetamol y loción de calamina o gel refrigerante, todo esto bajo supervisión médica. Es importante que los niños no rasquen las manchas, también - ya que esto puede causar cicatrices. Mantener las uñas limpias y cortas, y poner los calcetines sobre las manos de tu hijo por la noche para evitar que se rasque mientras duerme. Para prevenir la propagación de la infección, no lleves a tu hijo a la guardería o al colegio hasta que todos los puntos se hayan formado costras, y trata de evitar el contacto con aquellos que no han tenido el virus - en particular las personas que están en riesgo de problemas graves, como el recién nacidos, mujeres embarazadas y cualquier persona con un sistema inmune debilitado.

¿Cuánto tiempo dura la varicela?

Para la mayoría de los niños, las ampollas se forman costras y se caen entre una y dos semanas. La varicela es más infecciosa uno o dos días antes de que aparezca la erupción hasta que todas las ampollas tengan costras.

¿Puede alguna vez convertirse en una enfermedad más grave?

La varicela es generalmente leve, pero algunos niños pueden llegar a estar más gravemente enfermos. Ponte en contacto con tu médico de cabecera inmediatamente si la condición del niño se deteriora, o detectas cualquier síntoma anormal tal como ampollas infectadas, dificultad para respirar o fiebre persistente. Las mujeres embarazadas o madres con bebés recién nacidos también deben buscar consejo médico si entran en contacto con alguien con varicela, el virus puede ser potencialmente más grave para ellos.

¿Se puede contraer más de una vez?

¡Sí! Es poco probable, ya que la mayoría de las personas que han tenido varicela desarrollarán una resistencia al virus. Sin embargo, un pequeño porcentaje de la gente simplemente no desarrolla anticuerpos contra la infección por lo que pueden llegar a ser infectados con la varicela nuevamente.