El destete

El destete es cuando un bebé pasa de comer leche materna a otras fuentes de alimento. El destete es una decisión personal. Las madres pueden estar influidas por la vuelta al trabajo, su salud o la del bebé, o simplemente la sensación de que es el momento adecuado. El destete del bebé es un proceso gradual que requiere paciencia y comprensión por parte de ambos, la tuya y la de tu hijo.

El destete

Decidir cuándo destetar a tu hijo

La Academia Americana de Pediatría (AAP) recomienda alimentar a los bebés con leche materna durante los primeros 6 meses de vida. Después de eso, la AAP recomienda una combinación de alimentos sólido y leche materna hasta que el bebé tenga al menos 1 año de edad.

Algunos expertos dicen que después del primer cumpleaños es el mejor momento para iniciar el destete porque los niños son más adaptables al cambio a esa edad. (Un niño de 2 años de edad, por ejemplo, es probable que esté mucho más apegado a la lactancia materna y menos flexible acerca de renunciar a ella). Un bebé de 1 año de edad, también está comiendo más alimentos sólidos y así, naturalmente, pueden perder el interés en la lactancia. La congestión también se convertirá en un problema menor para las madres en esta época porque, como la demanda de la leche materna disminuye, también lo hace la producción de leche.

El destete no tiene que ser una proposición de todo o nada. Algunas mujeres optan por destetar durante el día y por la noche amamantar, dependiendo de su situación laboral y sus horarios. Algunos niños se destetan antes de lo que la madre había previsto y algunos bebés son resistentes a la lactancia cuando la madre está lista.

El destete

El destete es más fácil si un niño ha tomado también la leche de otra fuente. Así que trata de darle un biberón ocasionalmente de leche materna a tu pequeño una vez que la lactancia esté bien establecida - incluso si va a continuar con la lactancia, esto puede facilitar la desconexión después. Esto también permite a los miembros de la familia puedab alimentar al bebé y también hace posible dejar a tu hijo con un cuidador.

Si decides destetar antes de 1 año o no estás produciendo suficiente leche, necesitas dar a tu hijo una fórmula fortificada con hierro. Consulta con el médico para ver qué fórmula es mejor para tu hijo. Si tu hijo está cerca de cumplir un año, considera colocar fórmula en una taza en lugar del biberón.

Aunque algunos niños se contentan con la lactancia indefinidamente y esperará a que sus madres inicien el destete, otros dan pistas de que están listos para el destete. Podrán expresar indiferencia o irritabilidad cuando son amamantados o puede ser que aguanten sesiones más cortas de lo que hacía antes. Algunos niños parecen muy distraídos cuando los están amamantando y cuando come tarda mucho.

Enfoques para el destete

Para permitir que la mamá y el bebé se adaptapten física y emocionalmente para el cambio, el destete debe ser un proceso gradual.

Un enfoque consiste en dejar de dar una toma a la semana hasta que el niño esté tomando todas las tomas en un biberón o en una taza. Si estás planeando continuar darle a tu hijo leche materna extraída, tendrás que bombear con el fin de mantener el suministro de leche. Es recomendable comenzar a eliminar la toma del mediodía, porque por lo general es la más pequeña y la más incómoda - especialmente para las madres que trabajan. Muchas madres siguen dando la toma de antes de acostarse porque sigue siendo una parte especial de la experiencia de unión.

Otro enfoque consiste en dejar la decisión sobre el momento de destetar completamente sobre el niño. Una vez que está comiendo tres comidas sólidas al día (además de las meriendas), los niños suelen que amamantarse cada vez menos. En esta situación, es posible que la leche se seque por falta de demanda, y el bombeo pueda ser necesario si se deseas mantener el flujo de leche.

Si tu niño está succionando menos, asegúrate de que él o ella está recibiendo suficiente leche de fórmula. Consulta con el médico acerca de la cantidad que tu hijo debe ingerir.

Mezcla de emociones

Muchas madres toman la decisión de dejar de depender de emociones encontradas. Por un lado, el destete trae consigo más libertad y lexibilidad, así como la realización orgullosa de que tu hijo está alcanzando un hito importante. Por otro lado, la lactancia es una actividad íntima que fomenta un fuerte vínculo entre la madre y el niño - y algunas mujeres les resulta difícil dejar de sentir eso.

Cuenta con una amplia gama de emociones, y entiende que tu hijo las tiene, también. Pero también recuerda que habrá muchas otras maneras de alimentar a tu hijo en los próximos días y años.

Facilitar la transición del destete

Para hacer la transición más fácil para los dos:

  • Involucra a tu hijo en una actividad de juego de la diversión o una excursión en los momentos destinados a la lactancia.
  • Evita sentarte en tus lugares habituales de lactancia o la ropa habitual para la lactancia.
  • Retrasa el destete si tu hijo está tratando de adaptarse a algún otro cambio. Dejar la lactancia cuando tu hijo está comenzando con la dentición puede no ser una buena idea.
  • Si el bebé tiene menos de 1 año, trata de introducir una botella o un vaso en vez de la lactancia. Para un niño mayor, prueba con una merienda saludable, ofreciendole una taza, o tal vez incluso sólo un abrazo.
  • Trata de cambiar tu rutina diaria.
  • Consigue ayuda de tu pareja para ofrecerle una distracción en el momento destinado a la lactancia.
  • Si tu niño comienza a tomar un reconfortante como el hábito de chuparse el dedo o se apega a una manta de seguridad, no te desanimes. Tu hijo puede estar tratando de adaptarse a los cambios emocionales de destete.

¿Cuánto es demasiado tiempo para la lactancia?

Algunos expertos creen que no hay nada malo con la alimentación de un niño complementado con la leche materna hasta bien entrada la infancia y los años preescolares, incluso, siempre que tanto el niño como la madre se sientan cómodos. Sin embargo, el destete a veces puede llegar a ser difícil, ya que los niños crecen, ya se vuelven aún más apegados a la lactancia materna.

También es importante recordar que los bebés mayores de 6 meses deben comer también alimentos sólidos. Después de 1 año, la leche materna por sí sola no proporciona todos los nutrientes que necesita un niño en crecimiento, los alimentos sólidos deben convertirse en una parte regular de la dieta.

A medida que comiences a destetar a tu hijo, recuerda que tu hijo necesitará tiempo para acostumbrarse a beber de tazas. Así que ten paciencia ya tu pequeño comienza a explorar el mundo de la alimentación.