Colestasis del embarazo

La colestasis del embarazo se produce al final del embarazo y provoca picor intenso, generalmente en las manos y los pies, pero a veces en otras partes del cuerpo. La colestasis del embarazo puede ser muy incómoda pero no representa ningún riesgo a largo plazo para la madre. La colestasis del embarazo puede ser peligrosa para el bebé en desarrollo, por lo que normalmente se recomienda el parto prematuro.

Colestasis del embarazo

El término "colestasis" se refiere a cualquier condición en la que el flujo de bilis, un fluido digestivo del hígado, disminuye o se detiene. El embarazo es una de las muchas posibles causas de la colestasis. Otros nombres para la colestasis del embarazo incluyen la colestasis obstétrica y la colestasis intrahepática del embarazo.

Síntomas de la colestasis

Los signos y síntomas de la colestasis del embarazo pueden incluir:

  • Comezón intensa
  • Orina de color oscuro
  • Heces de color claro
  • Ojos o piel amarillos (ictericia)
Colestasis en las embarazadas

A menudo, sin embargo, el picor intenso - sobre todo en las palmas de las manos y las plantas de los pies - es el único síntoma de la colestasis del embarazo. La comezón puede ser peor, incluso intolerable, por la noche. El picor es más común durante el tercer trimestre del embarazo, pero a veces comienza antes.

Cuándo consultar a un médico

Debes hablar con tu médico si se presentan signos o síntomas de la colestasis durante el embarazo.

Causas de la colestasis

La causa de la colestasis del embarazo es desconocida. Sin embargo, la enfermedad puede estar relacionada con las hormonas del embarazo.

La bilis - líquido digestivo que ayuda al cuerpo a descomponer las grasas - se produce en el hígado y se almacena en la vesícula biliar. Las hormonas del embarazo pueden afectar al funcionamiento de la vesícula biliar. A veces, las hormonas del embarazo hacen que el flujo vaya lento o incluso, en algunas ocasiones lo detiene. Con el tiempo, este exceso de bilis pueden entrar en el torrente sanguíneo. Esta es la colestasis del embarazo.

Los factores de riesgo de la colestasis del embarazo

Los factores que aumentan el riesgo de desarrollar colestasis del embarazo son:

  • Una historia personal o familiar de colestasis del embarazo
  • Una historia de daño hepático
  • Un embarazo gemelar
  • Un embarazo logrado por la fecundación in vitro

Después de haber tenido la enfermedad una vez, el riesgo de desarrollarlo durante un embarazo posterior puede ser del 70 por ciento.

Complicaciones de la colestasis durante el embarazo

La coletasis durante el embarazo puede hacer que las mujeres embarazadas no tengan la capacidad de absorción de vitaminas solubles en grasa. Una vez ha pasado el parto, a los pocos días suele aparecer picor. En raras ocasiones, las mujeres con esta condición desarrollan problemas de hígado. Es posible que una mujer que ha desarrollado coletasis en un embarazo, pueda volver a desarrollarla en los embarazos posteriores.

Para los bebés, las complicaciones de la coletasis son más graves y alarmantes. No se sabe por qué pero los bebés de las mujeres con coletasis suelen venir al mundo por parto prematuro y presentar meconio en el líquido amniótico. Esto último es peligroso porque si el bebé inhala el meconio durante el parto, éste puede desarrollar problemas respiratorios. Cuando existe esta enfermedad en la madre, suele provocarse el parto, ya que hay riesgo de muerte fetal tardía.

Preparación para tu cita

Es una buena idea estar bien preparada para tu cita con tu obstetra o médico durante el embarazo. Aquí hay alguna información para ayudarte a prepararte para tu cita, y qué esperar de tu médico.

Lo que puedes hacer para prepararte para tu cita:

  • Anota los síntomas que estás experimentando. Incluye todos los síntomas, aunque no creas que estén relacionados.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas y otros suplementos que estés tomando. Anota las dosis y la frecuencia con que los tomas.
  • Pide a un miembro de la familia o amigo cercano que te acompañe, si es posible. Se te puede dar un montón de información en tu visita, y puede ser difícil de recordar todo.
  • Lleva un cuaderno o un bloc de notas a la cita. Puedes utilizarlo para escribir información importante durante tu visita.
  • Piensa en las preguntas que vas a preguntar. Anótalas, una lista de las preguntas, las más importantes primero.

Para la colestasis del embarazo, algunas preguntas básicas para preguntar a tu médico durante el embarazo incluyen:

  • ¿A qué se deben mis síntomas?
  • ¿Mi condición es leve o grave?
  • ¿Es seguro continuar con el embarazo?
  • ¿Cómo afecta mi condición al bebé?
  • ¿Cuál es el mejor curso de acción?
  • ¿Qué tipos de pruebas necesito?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal?
  • ¿Hay alguna restricción que tengo que seguir?
  • ¿Será necesario inducir el parto antes de tiempo?
  • ¿Tiene algún folleto u otro material impreso que puedo llevarme a casa conmigo?

Además de las preguntas que has preparado, no dudes en hacer preguntas durante tu cita en cualquier momento que no entiendas algo.

¿Qué esperar de tu médico?

Para entender mejor tu condición, tu médico puede hacerte varias preguntas, tales como:

  • ¿Qué síntomas estás experimentando?
  • ¿Cuánto tiempo has estado experimentando síntomas?
  • ¿Cómo de graves son los síntomas?
  • ¿Tu bebé ha estado activo?
  • ¿Qué es lo que parece mejorar los síntomas?
  • ¿Qué es lo que parece empeorar tus síntomas?
  • ¿Has sido diagnosticada con colestasis durante los embarazos anteriores?

Pruebas y diagnóstico de la colestasis

Para el diagnóstico de la colestasis del embarazo, el médico puede:

  • Hacerte preguntas acerca de tu historial médico
  • Realizarte un examen físico
  • Enviar muestras de sangre para pruebas de laboratorio para evaluar cómo funciona tu hígado y medir la cantidad de sales biliares en la sangre

En raras ocasiones, se puede realizar una ecografía. Esta prueba utiliza ondas de alta frecuencia de sonido para crear imágenes de los órganos internos. Para la colestasis del embarazo, el médico podría utilizar un ultrasonido para revisar tu hígado para detectar anomalías.

Tratamientos para la colestasis

El tratamiento para la colestasis del embarazo tiene dos objetivos: aliviar la picazón y prevenir complicaciones.

Tratamiento para aliviar la picazón

Para aliviar la picazón intensa, el médico puede recomendar:

  • Tomar un medicamento por prescripción, tal como ursodiol (Actigall, Urso), para aliviar el picor y reducir la absorción de bilis
  • Utilizar cremas o lociones que contienen corticosteroides contra la comezón
  • Sumergir las áreas afectadas en agua tibia
  • Usar una crema con corticoides con demasiada frecuencia - podrías estar tentada para aliviar la picazón intensa asociada a esta condición - puede suponer un riesgo para tu bebé en desarrollo. Siuea las instrucciones de tu médico para el uso de las cremas, si te recomienda usarlas.

Prevención de las complicaciones de la colestasis

Para asegurarte de que tu condición no conduce a complicaciones cen tu embarazo, tu médico puede recomendar:

  • Análisis de sangre regulares para controlar la forma de cómo funciona tu hígado y medir la cantidad de bilis en la sangre.
  • Ecografías periódicas y pruebas de estrés para controlar a tu bebé. Durante un ultrasonido de alta frecuencia las ondas sonoras se convierten en un patrón de luz y las áreas oscuras - la creación de una imagen de tu bebé en un monitor.
  • Durante una prueba de no estrés, el médico revisará la frecuencia con que tu bebé se mueve en un determinado período de tiempo y cómo aumenta su tasa cardíaca con el movimiento.
  • Inducción temprana del parto. Incluso si las pruebas prenatales parecen normales, tu médico puede sugerir inducir el parto temprano, en o cerca de las 38 semanas de embarazo, o incluso antes si la colestasis es grave - que es a veces la mejor y única manera de evitar complicaciones.

Estilo de vida y remedios caseros para la coletasis

Para aliviar la picazón intensa, puedes intentar:

  • La aplicación de una crema anti-picazón en áreas pequeñas
  • Darte un baño fresco con almidón de maíz añadido al agua

Si tienes comezón extensa, consulta con tu médico antes de aplicar la crema anti-picor o sobre cualquier otro producto de venta libre para una gran parte de tu cuerpo.

La medicina alternativa para la colestasis

La investigación sobre tratamientos alternativos eficaces para el tratamiento de la colestasis del embarazo es deficiente, lo que los médicos y otros proveedores de atención de la salud en general, no recomiendan terapias alternativas.

Una terapia alternativa en estudio para el tratamiento de la colestasis del embarazo es S-adenosilmetionina (SAM), una sustancia natural. En dos estudios pequeños, mujeres en su tercer trimestre que tenían la colestasis del embarazo se les administró SAM por vía intravenosa y experimentaron alivio de la picazón intensa, sin efectos adversos para ellas o sus bebés. Estos resultados sugieren que el tratamiento con SAM puede ser seguro para utilizarlo a corto plazo durante el tercer trimestre del embarazo, pero se necesita más investigación antes de que los médicos puedan recomendar esta terapia.

Otras terapias alternativas, incluida la goma guar, el carbón activado, el cardo mariano y la raíz del diente de león, también se están estudiando, pero no hay pruebas de que estas terapias funcionen o sean seguras para las mujeres embarazadas.

Siempre debes consultar las terapias con tu médico o profesional de la salud antes de someterte a ellas, especialmente si estás embarazada.