Cáncer durante el embarazo

El cáncer durante el embarazo es poco frecuente, ocurre en aproximadamente uno de cada 1.000 embarazos. Debido a esto, los médicos y las mujeres se encuentran a menudo inseguros acerca de cómo lidiar con el cáncer durante el embarazo. Sin embargo, a medida que más mujeres con cáncer han decido con sus médicos iniciar o continuar el tratamiento durante el embarazo, hay más información acerca de cómo tratar y vivir con el cáncer durante el embarazo.

Cáncer durante el embarazo

Lo más importante es que una mujer embarazada con cáncer sea capaz de dar a luz a un bebé sano ya que el cáncer rara vez afecta directamente al feto. Aunque algunos tipos de cáncer pueden extenderse a la placenta (el órgano que conecta temporalmente la madre con el feto), la mayoría de los cánceres no pueden transmitirse al bebé. Sin embargo, estar embarazada con cáncer es extremadamente complicado, tanto para la madre como para el equipo médico. Por lo tanto, es importante encontrar un médico que tenga experiencia en el tratamiento de mujeres embarazadas con cáncer.

Diagnóstico para el cáncer y el embarazo

Estar embarazada a menudo retrasa el diagnóstico de cáncer debido a que algunos síntomas del cáncer, tales como hinchazón abdominal, dolores de cabeza frecuentes o sangrado rectal, son comunes durante el embarazo y no se consideran sospechosos. Por otro lado, el embarazo a veces puede descubrir el cáncer. Por ejemplo, una prueba de Papanicolaou como parte de la atención prenatal estándar puede detectar el cáncer del cuello uterino. Del mismo modo, una ecografía realizada durante el embarazo puede detectar el cáncer de ovario que de otra manera no se diagnosticaría.

Cáncer durante el embarazo

Los cánceres que tienden a ocurrir durante el embarazo son aquellos que son más comunes en personas más jóvenes, tales como cáncer cervical, cáncer de mama, cáncer de tiroides, linfoma de Hodgkin, linfoma no Hodgkin, y melanoma, así como tumor trofoblástico gestacional, que es un cáncer poco común que se produce en el sistema reproductivo de la mujer.

El cáncer más común en las mujeres embarazadas es el cáncer de mama, que afecta a aproximadamente uno de cada 3.000 embarazos. El aumento de pecho puede hacer que sea difícil de detectar pequeños tumores mamarios, y la mayoría de las mujeres no se someten a una mamografía durante el embarazo. Como resultado, los investigadores han estimado que las mujeres embarazadas con cáncer de mama a menudo son diagnositicadas de dos a seis meses más tarde que las mujeres no embarazadas.

Si se sospecha de cáncer durante el embarazo, las mujeres y sus médicos pueden estar preocupados acerca de las pruebas diagnósticas como las radiografías. Sin embargo, la investigación ha demostrado que el nivel de radiación en rayos X de diagnóstico es demasiado bajo para dañar al feto. La tomografía computarizada (TC) son similares a los rayos X, ya que utilizan radiación ionizante. Sin embargo, las TC son mucho más precisas que los rayos X al esbozar los órganos y estructuras internas y puede ser muy útil para hacer un diagnóstico de cáncer o para determinar si el cáncer se ha diseminado. La TC de la cabeza o el tórax, se consideran generalmente seguras durante el embarazo ya que no hay exposición a la radiación directa para el feto. Cuando sea posible, las mujeres pueden usar un protector de plomo que recubre el abdomen (estómago) para una mayor protección durante las dos radiografías y tomografías computarizadas. Las tomografías computarizadas del abdomen o la pelvis deben hacerse sólo si es absolutamente necesario y con previo debate del equipo médico. Otras pruebas diagnósticas-tales como la resonancia magnética (RM), ultrasonido y biopsia también se consideran seguras durante el embarazo, ya que no utiliza radiación ionizante.

Tratamiento del cáncer durante el embarazo

Al tomar decisiones del tratamiento para el cáncer durante el embarazo, el médico tiene en cuenta las mejores opciones de tratamiento para la madre y los posibles riesgos para el bebé en desarrollo. El tipo de tratamiento elegido depende de muchos factores, incluyendo la edad gestacional del feto (etapa del embarazo), el tipo, la ubicación, el tamaño y el estadio del cáncer, y los deseos de la mujer embarazada y su familia. Debido a que algunos tratamientos contra el cáncer pueden dañar al feto, especialmente durante el primer trimestre (los primeros tres meses de embarazo), el tratamiento puede retrasarse hasta que el segundo o tercer trimestre. Cuando el cáncer se diagnostica más tarde en el embarazo, los médicos pueden esperar para comenzar el tratamiento hasta después del nacimiento del bebé, o pueden considerar inducir el parto temprano. En algunos casos, tales como en etapa temprana (etapa 0 o IA) del cáncer cervical, los médicos pueden esperar para tratar el cáncer hasta después del parto.

Algunos tratamientos para el cáncer pueden ser utilizados durante el embarazo, pero sólo después de una cuidadosa consideración y planificación del tratamiento para optimizar la seguridad de la madre y el feto. Estos incluyen la cirugía, la quimioterapia, y rara vez, la terapia de radiación.

Cirugía. La cirugía es la extirpación del tumor y el tejido circundante durante una operación. Esto representa poco riesgo para el bebé en desarrollo y se considera la opción más segura de tratamiento del cáncer durante el embarazo. En algunos casos, una cirugía más extensa se puede hacer para evitar tener que utilizar la quimioterapia o terapia de radiación.

quimioterapia. La quimioterapia es el uso de fármacos para destruir células cancerosas, generalmente por su capacidad para detener las células cancerosas para crecer y dividirse. La quimioterapia puede dañar al feto, especialmente si se administra durante el primer trimestre del embarazo, cuando los órganos del feto está todavía en desarrollo. La quimioterapia durante el primer trimestre puede causar defectos de nacimiento o incluso la pérdida del embarazo (aborto involuntario).

Durante el segundo y tercer trimestre, algunos tipos de quimioterapia pueden administrarse sin necesidad de dañar al feto. Los actos placentarios como una barrera entre la madre y el bebé, y algunos medicamentos no pueden pasar a través de esta barrera, o que pasan en cantidades muy pequeñas. Si la quimioterapia prevista incluye un medicamento que no es seguro durante cualquier etapa del embarazo, el médico a veces puede sustituirlos por otro fármaco.

Aunque la quimioterapia en las últimas etapas del embarazo directamente no pueden dañar al bebé en desarrollo, pueden causar efectos secundarios, como la desnutrición y la anemia (un recuento bajo de glóbulos rojos) en la madre que pueden causar daño indirecto. Además, la quimioterapia administrada durante los trimestres segundo y tercero a veces provoca un parto prematuro y bajo peso al nacer, los cuales pueden conducir a problemas de salud adicionales para la madre y el bebé. El bebé puede tener dificultades para ganar peso y combatir las infecciones, y la madre puede tener problemas para amamantarlo.

radioterapia. La radioterapia es el uso de alta energía de rayos X u otras partículas para destruir las células cancerosas. Dado que la radioterapia puede dañar al feto, especialmente durante el primer trimestre, los médicos generalmente evitan el uso de este tratamiento. Incluso en los trimestres segundo y tercero, el uso de la radioterapia es poco frecuente, y los riesgos para el bebé en desarrollo dependen de la dosis de radiación y la zona del cuerpo a tratar.

Lactancia y cáncer

Aunque las células cancerosas no pueden pasar al bebé a través de la leche materna, los médicos aconsejan a las mujeres que están recibiendo tratamiento para el cáncer de no amamantar. La quimioterapia puede ser especialmente peligrosa porque los medicamentos pueden ser transferidos al bebé a través de la leche materna. Del mismo modo, los componentes radiactivos que se pueden ingerir, tales como yodo radioactivo utilizado en el tratamiento de cáncer de la tiroides, también pueden llegar a la leche materna y dañar al bebé.

¿Cómo afecta el embarazo a la recuperación del cáncer?

El pronóstico (posibilidad de recuperación) para que una mujer embarazada con cáncer a menudo es el mismo que otras mujeres de la misma edad con el mismo tipo y el estadio del cáncer. Sin embargo, si el diagnóstico de una mujer o se retrasa el tratamiento durante el embarazo, la extensión del cáncer puede ser mayor, dando como resultado un peor pronóstico en general. Además, debido a la cantidad de las hormonas producidas durante el embarazo, que tiene el potencial para afectar el crecimiento y la proliferación de algunos tipos de cáncer. Es importante que hables con tu médico acerca de cómo el embarazo puede afectar a tu cáncer de forma específica, así como a tu recuperación.