¿Cómo quedarte embarazada?

Puedes pensar que sabes cómo hacer un bebé. Pero, ¿realmente entiendes todos los detalles intrincados? Claro, tienes los elementos básicos - el hombre se encuentra con una mujer, ambos se desnudan y tienen relaciones sexuales, y nueve meses más tarde, ya tienes un bebé en tus brazos. Pero hay mucho más que eso, por no mencionar una gran cantidad de variaciones modernas sobre este tema.

¿Cómo quedarte embarazada?

Por ejemplo, ¿sabes exactamente de donde procede el esperma y los óvulos o cómo estos dos microscópicos son los responsables del milagro de crear una nueva vida? ¿O que sólo tienes una probabilidad del 20 por ciento de quedarte embarazada en cada ciclo?

¿Cómo se producen los óvulos?

Para las mujeres, la posibilidad del embarazo comienza en los ovarios. Los ovarios son como unas cajas de huevos permanentes. Cada niña bebé nace con aproximadamente 1 millón de óvulos. Nunca se van a producir más huevos. De hecho, muchos de ellos comienzan a morir casi de inmediato. Pero no te preocupes, dispones de mucho a lo largo de los años reproductivos. En conjunto, es probable que sueltes unos 400 óvulos, comenzando con tu primer período y terminas cuando llega la menopausia, generalmente entre las edades de 45 y 55 años.

¿Cómo quedarte embarazada?

En algún momento durante la mitad de tu ciclo menstrual, lo más probable entre los días 12 y 16, un óvulo alcanza la madurez en uno de los dos ovarios, se libera y es rápidamente absorbido por la apertura en forma de tulipán de la trompa de Falopio más cercana. Se trata de dos canales de 4 pulgadas que van desde los ovarios hasta el útero. El óvulo en promedio vive sólo 24 horas, por lo que tiene que ser fertilizado antes si el bebé ha de ser concebido. Si el óvulo se encuentra con un espermatozoide sano en su camino hacia el útero, los dos pueden unirse y comenzar el proceso de creación de una nueva vida. Si no, se termina su recorrido en el útero, donde se disuelve o es absorbido por el cuerpo. Cuando no ocurre el embarazo, el ovario deja de producir estrógeno y progesterona, las hormonas que ayudan a mantener un embarazo y el recubrimiento ensanchado del útero se desprende durante la menstruación.

La fabricación de esperma

Si bien las mujeres están ocupadas madurando un solo óvulo en un ritmo pausado, uno por mes, los hombres están casi constantemente trabajando en la producción de millones de espermatozoides microscópicos, cuyo único propósito en la vida es nadar para salvar sus vidas y penetrar en el óvulo. Mientras que las mujeres vienen con todos los óvulos que pueda necesitar, los hombres no nacen con toda su carga de esperma. Ellos tienen que fabricarlo sobre una base regular - de principio a fin se tarda unos 64 a 72 días para crear una nueva célula de esperma. Dado que el promedio de espermatozoides vive sólo unas pocas semanas en el cuerpo de un hombre y alrededor de 30 millones a 300 millones son puestos en libertad con cada eyaculación, esta fábrica de la fertilización se balancea 24/7.

La producción de espermatozoides comienza en los testículos, las dos glándulas alojadas en la bolsa escrotal por debajo del pene. Los testículos cuelgan fuera del cuerpo porque son muy sensibles a la temperatura. Para producir espermatozoides sanos, tienen que permanecer a unos cuatro grados más fríos que la temperatura normal del cuerpo. Una vez que el espermatozoide se crea, se almacena en una parte del testículo conocida como el epidídimo hasta que se mezcla con el semen justo antes de la eyaculación.

A pesar de los millones de espermatozoides producidos y liberados en cada eyaculación, sólo uno puede fertilizar un óvulo - este es el caso, incluso para los gemelos. El sexo del embrión resultante depende de qué tipo de espermatozoide penetra en el primer óvulo. Los espermatozoides con el cromosoma Y harán un bebé varón, y un espermatozoide con un cromosoma X harán una chica. Un montón de mitos sobre la manera de concebir un niño o una niña han estado circulando durante siglos, y algunos están respaldados por un poco de evidencia científica, pero en general, el género del bebé se determina al azar.

¿Qué sucede mientras estás teniendo relaciones sexuales?

El gran momento ha llegado. Además de toda la diversión, vuestros cuerpos están acumulando tensiones que terminarán (o eso esperamos) en el orgasmo, que es una liberación maravillosa, agradable y que también tiene una función biológica importante. En los hombres, el orgasmo impulsa el semen con los espermatozoides en la vagina y con una velocidad aproximadamente de 10 millas por hora. Este proceso es conocido como la eyaculación, los espermatozoides dan un paso adelante en su camino hacia el óvulo. El clímax de una mujer también ayuda a la concepción. Algunas investigaciones muestran que las contracciones en forma de onda asociadas con la hembra ayudan a tirar de los espermatozoides más lejos del cuello del útero. ¿Cuál es la moraleja del mensaje? Dejaos y divertíos lo más que podáis. Sólo esto puede ayudar a tus posibilidades de quedarte embarazada.

Muchas parejas se preguntan si hay alguna posición sexual en particular mejor que otras para concebir. Nadie lo sabe a ciencia cierta, pero algunos expertos creen que la posición del misionero (hombre encima) o la posición trasera de entrada (el hombre detrás de la mujer en la misma dirección) son las mejores porque permiten una penetración profunda. Pero lo más importante acerca del sexo es que los dos estéis pasando un buen rato y esto a su vez está haciendo que los espermatozoides vivan en tu tracto reproductivo durante la ovulación. Eso significa que debes tratar de hacer el amor por lo menos cada dos días durante la mitad de tu ciclo.

La lucha del esperma

En este punto ya no puedes hacer mucho, salvo cruzar los dedos y esperar, aunque algunos expertos dicen que la mujer debe permanecer boca arriba, con una almohada debajo del trasero, por lo menos 20 o 30 minutos para que la gravedad pueda ayudar a al esperma a llegar al óvulo.

Mientras que estáis disfrutando de un relajante momento después del sexo, una gran cantidad de actividades se lleva a cabo dentro de tu cuerpo. Esos millones de espermatozoides han comenzado su búsqueda para encontrar el huevo, y no es un viaje fácil.

El primer obstáculo es el nivel de ácido en la vagina, que puede ser mortal para los espermatozoides. Luego está el moco cervical, lo que puede parecer como una red impenetrable, excepto en uno o dos días en que eres más fértil y que milagrosamente, afloja por lo que algunos de los nadadores más fuertes pueden pasar. Pero eso no es todo - el esperma que sobrevive todavía tiene un largo camino por delante. En total, tiene que recorrer unos siete centímetros del cuello del útero a través de las trompas de Falopio. Se desplaza a una velocidad de aproximadamente 2,5 cm cada 15 minutos, por lo que es todo un viaje.

Los nadadores más rápidos pueden encontrar el huevo en tan sólo 45 minutos, mientras que el más lento puede tardar hasta 12 horas. Si no encuentran un óvulo en las trompas de Falopio en el momento del coito, los espermatozoides pueden esperar allí en una etapa de reposo durante un máximo de 72 horas.

Sólo una docena de espermatozoides son los pocos que consiguen llegar al óvulo. El resto queda atrapado o perdido - tal vez en las trompas de Falopio- o mueren en el camino. Para los pocos afortunados que llegan al huevo, la carrera no ha terminado. Tienen que trabajar frenéticamente para penetrar la capa exterior del óvulo y entrar antes que los demás. Si el más fuertes del pelotón entra, el huevo cambia instantáneamente para que ningún otro espermatozoide puede entrar. Es como un escudo protector que se fija lo largo de los óvulos en el momento exacto en que el primer espermatozoide se introduce en el interior.

Ahora comienza el verdadero milagro. El óvulo será fecundado dentro de las 24 horas, el material genético en el esperma se combina con el material genético en el óvulo para crear una nueva célula que comienza a multiplicarse rápidamente. No estás realmente embarazada hasta que el paquete de nuevas células, conocidas como el embrión, viajan por la trompa de Falopio y se adhiere a la pared de tu útero.

Sin embargo, puedes tener un embarazo ectópico si el embrión se implanta en un lugar diferente al útero, tales como la trompa de Falopio. Un embarazo ectópico no es viable, y es necesario tomar medicamentos para detener su crecimiento o someterse a cirugía para eliminarlo y evitar la rotura y daños en la trompa de Falopio.

Ese tramo final del viaje puede durar otros tres días más o menos, pero puedes necesitar un par de semanas más hasta que sospeches que vas a tener un bebé.

Si se te salta un período o si notas uno de los otros signos de embarazo, puedes utilizar una prueba de embarazo para saber con seguridad si llevas a un pequeño en camino.